lunes, 4 de enero de 2016

Las variables, los midiclorianos de nuestro día a día



En estas fechas Star Wars inunda cines, televisión, ordenadores, tiendas, etc... En sus películas se habla de los Midiclorianos. Criaturas microscópicas que se encuentran dentro de los seres vivos y son responsables de la llamada Fuerza. Sin ellas, la fuerza carece de sentido y sin la fuerza los Jedis no pueden resolver los "problemas" que supone la oscuridad...

Desde que terminé mis estudios superiores y me adentré en el mundo laboral, me he centrado en la resolución de problemas.
Considero que se trata de un desafío apasionante el hacer frente a una situación adversa., Buscar la causas, diseñar soluciones, aplicarlas y comprobar el resultado. Cuando toda esta cadena de acontecimientos se desarrolla de manera positiva y sin complicaciones (rara vez ocurre) la satisfacción es inmensa.

Esquema 1. Pasos para la resolución de problemas.
De este esquema inicial que he planteado ya hablamos en su momento en la entrada del método científico aunque nos centramos en como resolver problemas mediante una metodología que se viene utilizando desde tiempos antiguos.

En este caso me gustaría profundizar en un planteamiento que me ayuda mucho más allá de mi trabajo, a la hora de simplificar la resolución de problemas y abordarlos de manera eficaz. Como podéis comprobar en el esquema, existen principalmente 5 pasos para comprobar si hemos resuelto adecuadamente un problema. Bien, el paso que considero más importante y en el que me gustaría centrarme es el paso número 2, Causas.

Imaginad cualquier problema que os queráis plantear. Por muy enrevesado que pueda parecer lo vamos a simplicar. Coged papel y bolígrafo y dibujad una caja, dibujaremos además 2 flechas. Una entrando a la caja y otra saliendo. Este esquema que hemos dibujado es la base para resolver el conflicto.

Esquema 2. Caja.
Bien, diariamente realizamos acciones que son necesaria para desempeñar una tarea. El resultado de la tarea es aquello que buscamos. Un problema surge cuando las tareas provocan un resultado indeseado, o bien no podemos realizar adecuadamente la tarea debido a que las acciones han sido alteradas. Pongamos un ejemplo,

Imaginemos que deseamos colgar un cuadro. Así pues definimos como tarea "colgar un cuadro". La raya que se acerca a la tarea sería "clavar un objeto" que nos permitirá realizar la tarea. Y la flecha que sale es el resultado de la tarea, un "cuadro en nuestra pared".

Esquema 3. Planteamiento de una tarea

Cuando se presenta un problema lo que puede ocurrir es,

Esquema 4. Planteamiento de un problema
En este caso, debido a una desviación en la acción a realizar "clavar un objeto" la tarea a realizar se ha visto alterada y como consecuencia el resultado se ha visto modificado siendo ahora que el "cuadro se cae de la pared". Por ejemplo, a la hora de clavar la tacha la hemos puesto torcida, como resultado el cuadro se cae. 


Al principio del post os he hablado de los midiclorianos. Os los he definido como criaturas microscópicas que son las responsables de la fuerza y la fuerza es utilizada por los Jedis para derrotar al lado oscuro. 
La principal virtud de los Jedis es conocer la fuerza, dominarla. En definitiva, entienden a los midiclorianos y por tanto los utilizan a su antojo para poder moldear la fuerza y derrotar al lado oscuro.

Pues bien, nuestro mundo esta repleto de midiclorianos que llamamos variables. A diferencia de los primeros, las variables no son son criaturas microscópicas. Las variables son situaciones, hechos u objetos que determinan si una acción se va a desarrollar como queremos. Todo lo que nos rodea esta condicionado por las variables.

Imaginad cualquier situación...mmmm...agitar con una cucharilla una taza de café para conseguir que el azúcar se disuelva y el café sea dulce. Ahora intentemos ser Jedis y veamos más allá, centrémonos en las variables de la acción que estamos realizando. 
Tendríamos como variables, el agua, el café, el azúcar, la taza, la cucharilla. Pero vayamos más allá...la fuerza con la que agitamos, si soplamos la taza, si hace frío o calor en la habitación...todo son variables que influyen en el proceso.

Por ejemplo, el agua. Si el agua está caliente, el azúcar se disolverá mejor que si está fría. El café, si es más soluble porque su tamaño de partícula es más pequeño, se disolverá mejor. Si la taza es más grande el agua se enfriará más rápido. Si hace calor en la habitación el agua se mantendrá más tiempo caliente y no necesitaremos agitar durante tanto tiempo porque el azúcar se disuelve mejor. 
Todas estas variables afectan a la tarea de agitar el café para obtener el resultado que queremos, que el café esté más dulce porque el azúcar se ha disuelto.

Esquema 6. Planteamiento de variables
Cómo podéis ver, lo que inicialmente era la acción, se ha convertido en un conjunto de variables responsables de que la acción se pueda realizar y por tanto completar la tarea que nos dé el resultado deseado.

Todo en nuestra vida personal y laboral está regido por las variables. Identificar, conocer y comprenderlas nos permitirá averiguar el por qué de nuestros problemas. Vayamos a un problema más personal. He discutido con mi amigo y ha decidido retirarme el saludo. 

Debo admitir que este tipo de problemas, sobretodo si apreciamos y mucho a nuestro amigo, no es agradable y suele quitarnos el sueño. Muchas veces podemos pensar, "ha sido un calentón ya se le pasará" o "pongamos tierra de por medio y que se calme la cosa" o peor "Tengo la razón, que venga él a disculparse". 

En este caso la caja que plantearíamos sería, debido a una acción realizada "hace mucho tiempo que no nos vemos" se ha producido una tarea y es que "hemos discutido" porque nos hemos tirado en cara el uno al otro que no nos llamamos ni quedamos. En consecuencia el producto obtenido ha sido que "no nos hablamos".

Esquema 7. Planteamiento problema.

Si analizamos las variables que nos han llevado a "hace mucho tiempo que no nos vemos" podremos comprender como ha derivado la situación en el problema de no hablarnos. 
De este modo la solución a encontrar es más efectiva, ya que muy probablemente comprendamos algún aspecto de nuestro amigo/a que desconocíamos. Por ejemplo, una variable puede ser "Cambio de residencia". Esta variable ha provocado que coincidamos menos y no tengamos la posibilidad de "tropezar" y charlar. 
Otra variable puede ser "Venta de la bicicleta" debido a que vendí la bicicleta nuestro amigo/a está resentido ya que le gustaba que saliésemos los Domingos. tal vez por ello dejase de llamarme tan asiduamente.

Este tipo de diagramas, se llevan practicando desde hace mucho tiempo en los ambientes laborales y/o industriales, para la resolución de problemas. Se les llama diagramas de pez o Ishikawa. Se les llama de pez porque recuerdan a su esqueleto. 

Esquema 8. Diagrama de Ishikawa.
Como podéis comprobar incluso una variable puede estar determinada por un conjunto de variables secundarias. Mi recomendación es que, siempre que busquéis conocer las variables de un proceso, os esforcéis en desmenuzar hasta llegar a aquellas variables primarias que consideréis que ya no pueden estar afectadas por otras.

Ya para terminar, me gustaría volver al símil con los midiclorianos. 
Ya sois conocedores de los midiclorianos reales (variables), ahora cuando se produce un problema moduláis vuestras retinas y os ponéis en modo análisis. Dejáis de ver una cuchara y veis un conjunto de variables (tamaño, material, longitud...). Y conseguís resolver el problema. Perfecto! pero...

Y si antes de realizar cualquier acción os planteaseis las variables que se ven afectadas? Y si las identificáis, las clasificáis y controláis? 
Os doy la respuesta, que cualquier acción que realizaseis para llevar a cabo una tarea y obtener un resultado sería perfecta. 0 fallos, sin errores. 
Al igual que Luke Skywalker era capaz de mover objetos con su mente porque conocía la fuerza y controlaba los midiclorianos. Vosotros seréis capaces de adelantaros a los problemas, no veréis las acciones necesarias para realizar la tarea sino que controlaréis las variables responsables.
En consecuencia, antes de esforzaros ya seréis capaces de predecir si saldrá bien o no.

Así que amigos y amigas lectores, os invito a que os suméis y empecéis a descubrir el maravilloso mundo de las variables, pararos un minuto en analizar que variables son responsables de las acciones que estáis realizando, que variables afectan a las tareas que os impiden obtener los resultados que queréis. 

Dejad de hacer las cosas por que sí o por que siempre se han hecho de una determinada manera y sumergiros en el océano de los midiclorianos reales y buscad la manera más eficiente de realizar una acción. 



martes, 29 de diciembre de 2015

Lecturas recomendadas ciencia divulgativa y divertida

Durante estas fechas navideñas tengo la "rara" costumbre de regalar libros sobre ciencia a mis primos que han cumplido 16 años o más. A los que todavía no han llegado a dicha edad considero que todavía no debo "martirizarlos" ni "adoctrinarlos". 

El año pasado el regalo estrella fue "La ciencia de los superhéroes" de Juan Scaliter. Este libro se puede encontrar en la casa del libro por precio que ronda los 19 €. El libro trata de explicar de manera científica en que se basa los superpoderes de algunos héroes y sobretodo mostrar como se ha logrado mediante avances científicos lograr alguno de los dones que tenían los personajes de cómic.

Figura 1.
Este año por el contrario me he basado en intentar hacerles pensar un poco y sobretodo que comprueben que la ciencia tiene, en muchos casos, explicación para fenómenos y situaciones surrealistas. 
El libro en cuestión que he regalado este año es "Qué pasaría si..." De Randall Munroe.  Este libro se puede encontrar en multitud de librerias, yo lo compre en el corte inglés por unos 19 €.
En el libro, Randall ha recopilado preguntas que durante tiempo le han ido haciendo lectores del New york times sobre ciencia. Un libro muy divertido que muestra dos cosas, cuan imaginativa puede ser la gente a la hora de formular una pregunta y por otro lado, como la ciencia puede explicar hasta la chorrada más inverosímil.

Figura 2.

Considero que son dos lecturas muy ligeras que no requieren de ser leídas del tirón sino más bien como una consulta a la hora de querer informarse o curiosear. Además, siempre van bien para entre amigos y/o familiares aportar un dato científico curioso sobre un tema en concreto. Vale, estoy de acuerdo, no vas a ir a tus amigos ni familia a hablarles de si Lobezno tiene un exoesqueleto de adamantio y se ha conseguido obtener un material de similar dureza. Pero oye! tal vez si que sea interesante aportar que le pasaría a la tierra si desapareciese el sol...

Aprovecho para dejar una reseña de un libro que me voy a comprar próximamente que no tengo el placer de conocer y que si alguien de ustedes lo ha leído agradecería un comentario.

Figura 3.
Y ustedes? tienen alguna recomendación sobre libros de divulgación científica divertidos?


domingo, 20 de diciembre de 2015

¿Por qué no fluye el Ketchup o la pasta dentífrica?



¿Alguna vez te has preguntado por que la pasta dentífrica y/o el ketchup no fluyen cuando los aplicas sobre una superficie?

Diariamente, o al menos así debería ser, apretamos el tubo de pasta dentífrica y dejamos sobre el cepillo un pequeño hilo de pasta. Esta se queda perfectamente plantada, sin caer ni fluir. 
Igualmente ocurre con algunas salsas que comemos. La mayonesa o el ketchup están diseñadas para que no se salgan de la rebanada de pan, del trozo de carne o de las patatas pero que cuando agitemos el bote o lo apretemos la salsa fluya sin impedimentos. 

El motivo por el cual ocurren estos fenómenos se los debemos a la reología. La reología es una rama de la física que estudia la deformación y fluidez de los materiales. Dentro de la reología existen diferentes tipologías de fluidos clasificados principalmente en función de su comportamiento. 

Así pues tendríamos una primera clasificación entre Newtonianos y no Newtonianos.
Los fluidos newtonianos son aquellos que mantienen constante su viscosidad con el tiempo para un esfuerzo de cizalla (deformación) constante. Así pues un ejemplo claro es el agua.

Consideramos fluidos no Newtonianos a aquellos que no presentan una viscosidad constante, sino que esta varía con la temperatura y el esfuerzo de cizalla (deformación). Un ejemplo típico de fluido no newtoniano es la mezcla almidón-agua. Cuando se aplica una fuerza (golpeo con una cucharilla) el fluido se comporta como un sólido. Por el contrario si se deja en reposo y se vuelca la mezcla fluye como un líquido.

Bien, ya tenemos una primera clasificación de los fluidos en función de su viscosidad pero, y la pasta dentífrica? y el ketchup? que tipo de fluidos son?

Vamos a ello! En primer lugar tenemos ya claro que se tratan de fluidos no Newtonianos, verdad? De lo contrario cuando los aplicáramos chorrearía y no los podríamos utilizar de manera práctica. 
Analicemos concretamente su comportamiento. Este tipo de fluidos se comportan como sólidos en reposo puesto que una vez aplicados se quedan endurecidos. Pero si con una cucharilla los agitamos podemos comprobar que fluyen. 
Así pues este tipo de comportamientos son típicos en fluidos plásticos y pseudoplásticos. En el caso de los plásticos (Pasta dentífrica) presentan lo que se llama un esfuerzo de fluencia, una determinada fuerza necesaria para que el material empiece a fluir.
Por ejemplo, si presionamos el bote de pasta esta fluye con facilidad pero cuando se encuentra en reposo, la pasta dentífrica queda bien fijada.

Si pensamos en la salsa Ketchup tenemos un comportamiento pseudoplástico. En este caso, no es necesario aplicar una fuerza mínima para fluir pero al igual que los plásticos, conforme se aplica un esfuerzo fluye y cuando se deja en reposo se comporta como un sólido.

En resumen, el motivo por el cual la pasta dentífrica o el ketchup no fluyen cuando se aplican se lo debemos a la reología y a Eugen Bingham, padre de la reología.

Figura 1. Eugene Bingham

Según la reología se tratan de fluidos no Newtonianos y más concretamente plásticos (pasta de dientes) y pseudoplásticos (ketchup). 

sábado, 10 de octubre de 2015

El efecto Joule y los superconductores



Hoy me quiero centrar en el fenómeno que hay detrás de las tostadoras, secadores, algún tipo de estufas, etc.. Es decir, en el calentamiento de una resistencia.

Si nos fijamos bien en la tostadoras, comprobaremos que lo que hay son un hilos de metal rodeando la zona donde ponemos el pan. Estos hilos, si conectamos la tostadora, se ponen al "rojo vivo" y emiten calor que es el responsable de que el pan se tueste.

Nunca te has preguntado a que se debe este fenómeno? Pues bien, este fenómeno de ponerse al "rojo vivo" es debido al llamado Efecto Joule.

Imaginemos que aplicamos una corriente eléctrica que atraviesa un material. Bien, la corriente eléctrica está compuesta por electrones. El material en cuestión está compuesto por núcleos que facilitaran o dificultarán el paso de los electrones a través de si.
De modo que, decimos que el material es  más o menos conductor en función a la resistencia que ejercen sus núcleos al paso de los electrones de la corriente eléctrica.

Los electrones van chocando y nuevamente circulando, lo que provoca un impedimento a su circulación que se traduce en formación de calor. 

Podemos imaginarnos a nosotros mismos (electrones) abriéndonos paso en un bosque selvático como los exploradores. Con nuestro cuchillo vamos cortando las ramas (núcleos) que nos impiden avanzar. El ejercicio de ir cortando las ramas nos hace sudar (calor). Cuanto mayor sea el número de ramas, mayor será el impedimento y por extensión mayor el calor debido al ejercicio de tener que cortarlas.

Pero volviendo al tema, cuanto menos conductor sea el material (mayor impedimento) más calor se desprende. Pero no nos vale cualquier material, no debemos pensar que si utilizamos un material no conductor el efecto Joule resultante será mayor. Es necesario que el material sea conductor de la corriente eléctrica.

Por tanto, lo que ocurre en los secadores de pelo, tostadoras, calefactores... es el llamado efecto Joule. Cuando aplicamos una corriente eléctrica, el impedimento de los núcleos del material (hilo) al paso de los electrones, provoca calor.

Bien. Vamos a introducir otra palabra que habréis oído alguna vez. Superconductores.

Un superconductor es aquel material que no desprende calor al paso de electrones de una corriente eléctrica. Los núcleos no dificultan el paso de los electrones.

Esto es importante sobretodo en cableado de la red eléctrica. Actualmente se utiliza el cobre que es un buen conductor y la cantidad de calor que se desprende es baja. Aun así, una parte de la energía que va desde las centrales a nuestros hogares se disipa en forma de calor debido al efecto Joule. 

En el caso de superconductores, conseguiríamos que la energía se transfiriese en su totalidad de un punto a otro, sin pérdidas en forma de calor. 
Actualmente se trabaja con materiales a muy baja temperatura para obtener transferencia de electricidad sin pérdida por calor pero todavía no se ha logrado un material que a temperatura ambiente. 

Un material que actualmente esta en estudio por sus excelentes propiedades conductoras es el grafeno

Figura 1. Estructura del Grafeno

El grafeno es un material formado de carbono de estructura hexagonal. Esta formado por finas láminas de un solo átomo de espesor. Entre sus propiedades se encuentra la citada conductividad eléctrica además de una gran dureza, flexibilidad y baja densidad.

Un ejemplo fue el reciente anuncio de la obtención del grafeno como fase superconductora. Nuevamente, es necesario trabajar a temperaturas muy bajas para lograrlo pero ya se abre otra vía de trabajo de este excelente material.

De este modo, ahora que se acerca el frío y veáis los filamentos al rojo vivo de vuestros calefactores, hornos o tostadoras podréis saber que está ocurriendo en el interior del material.







domingo, 17 de mayo de 2015

¿Por qué plantar hortalizas o cortarte el pelo con la luna llena?



La luna ha sido, a lo largo de la historia, una fuente de inspiración de mitos y leyendas. Fenómenos naturales de todo tipo, mutaciones de seres vivos, hechizos, etc... han sido relacionados con el satélite de la Tierra.
Pero si concretamos más, ha sido la fase lunar de llena la protagonista principal. 

A la luz de la luna llena los hechizos de amor son más efectivos, más poderosos. Los hombres trasforman en lobos y los sortilegios de cualquier tipo se transfieren de maestros a aprendices.

En nuestro día a día, y alejándonos del romanticismo de la fantasía, hay situaciones en las cuales la luna llena sigue siendo el agente catalizador de procesos naturales. Muchas plantaciones se recomienda realizarlas con determinadas fases lunares o los tratamientos de belleza se ven influenciados por la fase en la que se encuentre el satélite plateado.

Los fenómenos tienen como base un mismo proceso. Crecimiento celular. Así pues, centrándonos en esta premisa, pasemos a describir el por qué de la luna llena.

Si nos centramos en el huerto, podremos comprobar que existen libros llamados "lunarios", que tienen como finalidad describir las mejores épocas del año para la siembra de cultivos. Para ello se basa en ciclos lunares.
Despejemos nuestra mente y pensemos en una noche oscura, alejada de la civilización, sin luz artificial, sin ruidos. Ahora incorporemos, a nuestra fotografía imaginativa, la luna llena. Qué observamos? Efectivamente, la noche se ha iluminado. La gigantesca luna muestra un brillo plateado que incluso proyecta nuestra sombra. Ese brillo (claro de luna), es debido a la incidencia de la luz solar sobre el satélite, que rebota completamente y proyecta la luz hacia nosotros. Esto ocurre aproximadamente cada 21 días y tiene una duración de 7 días. 
Si nos fijamos, todo está iluminado, los árboles, plantas, la hierba o la propia tierra. 
Y que proceso vital realizan las plantas con la luz solar? Exacto! La fotosíntesis y la respiración vegetal.

Fotosíntesis
Durante la fase diurna se produce la fotosíntesis donde el dióxido de carbono (CO2) se transforma en oxígeno (O2) y materia orgánica y la respiración vegetal que es la degradación de la materia orgánica y el O2 produciendo energía y CO2. Durante la fase nocturna no se produce la fotosíntesis por falta de luz y si la respiración vegetal.

Si bien es cierto, que el anterior proceso describe la fotosíntesis, un reciente comentario publicado en el blog nos remite a un post de "thenakedscientist.com" en el cual exponen que la radiación lumínica del sol sobre la luna llena no es suficiente para que tenga lugar la fotosíntesis en plantas y árboles.
Según explica Howard Griffiths de la Universidad de Cambridge. El comportamiento observado en las plantas (un crecimiento más acelarado) es debido a la alteración de los ritmos circadianos.

Los ritmos circadianos son oscilaciones de las variables biológicas en intervalos regulares de tiempo, se llaman circadianos ya que hacen referencia a ciclo de 24 horas.

Así pues el ritmo circadiano indica a los vegetales en que estación se encuentran y cuando es la mejor época para florecer. Dicho ritmo se ajusta en función de la luz. Por lo que una exposición más prolongada afecta al ritmo provocando que su actividad sea mayor.

Así pues, podemos empezar a imaginar, que si en la noche iluminada en la que estamos las plantas reciben el reflejo solar se producirá una alteración de su ritmo circadiano, por lo que las plantas, árboles y demás especies vegetales realizarán una mayor actividad metabólica provocando un crecimiento
[
Por otro lado, cuantas veces hemos oído aquello de "Si te cortas el pelo en luna llena te crece más fuerte"... Yo aquí discrepo ligeramente de estas opiniones. 
No se me ocurre en que puede estar basada dicha afirmación, la verdad. Aunque es cierto, que los ritmos circadianos también se presentan en los animales. Por lo que a una mayor exposición de luz, nuestro ritmo puede verse también alterado.
Bueno, todo ello si estamos durmiendo a la intemperie y la luna nos baña con su brillo plateado, claro está!
Otra razón es si uno quiere hacer caso de las energías místicas que vienen influenciadas por la luna y los signos del zodiaco, pues adelante!


Por tanto, si pensamos en la germinación de hortalizas, la luna llena es favorecedora y por tanto nuestros alimentos crecerán rápidamente debido a la alteración de los ritmos circadianos. Obviamente no todas las hortalizas requieren exactamente de ser plantadas en luna llena, algunas necesitarán de la luna llena con los primeros brotes verdes para crecer más rápido. La mejor manera de saber cuando es mejor la siembra, es recurrir a un lunario.

Si pensamos en el corte de pelo y uñas, tranquilos. No es necesario esperar hasta la luna llena para realizaros un corte. No favorecerá la fase luna en vuestro crecimiento capilar.






sábado, 4 de abril de 2015

Terapias de belleza, La cavitación



Dando un paseo con la familia por la zona centro descubrimos un nuevo negocio. Se trataba de un centro de belleza con terapias y productos naturales. Sobre el uso adecuado o no de terapias alternativas/naturales os invito a visitar el blog del profesor José Miguel Mulet (@jmmulet). Mi postura al respecto ya os la describí en este post de Diciembre del 2012.

Pero yendo al lío del que me gustaría hablaros hoy... 

En el escaparate había una oferta especial que decía lo siguiente, "10 sesiones de cavitación por 190 euros". Todo un chollo! pensarán los que entienden de esta terapia. A mi parecer, bastante caro.
Lo importante, es que cuando leí el cartel pensé "cavitación? A mi eso me suena a los ultrasonidos del laboratorio..."

¿Qué es la cavitación?

Se entiende por cavitación al fenómeno de formación de cavidades en el seno de los fluidos. Tiene lugar en el flujo de un líquido cuando en algún punto la velocidad llega a ser tan grande que la presión se aproxima a cero. De modo que, se produce un cambio de estado de líquido a gaseoso y nuevamente a líquido. 
Antes decía que me recordaba a los ultrasonidos (US) del laboratorio. Si tenemos un liquido en reposo en la cubeta de los US y los activamos, se forman microburbujas (transición líquido-gas) debido al rápido incremento de la velocidad de las ondas producidas por los US.  

Un ejemplo muy ilustrativo son las turbinas de los barcos. Cuando se accionan las turbinas y la hélice empieza a girar rápidamente, deja tras de si una estela de burbujas.

Figura 1. Cavitación provocada por una hélice
La cavitación tiene lugar por incumplimiento del teorema de Bernouilli,

Figura 2. Ecuación de Bernouilli
Cómo puede observarse, para que la parte derecha de la ecuación se mantenga constante, si aumentamos mucho la velocidad (V), la presión (P) debe reducirse hasta llegar a ser mínima. La presión mínima de un líquido es la llamada presión de vapor saturante. De modo que el líquido pasa a un estado gaseoso. 
Seguidamente, conforme la velocidad va descendiendo, para que se mantenga la constante en la parte derecha de la ecuación, la presión aumentará. Pasando el estado gaseoso a estado líquido nuevamente.

Descrito el fenómeno de cavitación desde un punto de vista meramente físico, ¿Cómo puede aplicarse a un tratamiento de belleza?

Lo que plantea el método es aplicar US directamente en la zona a tratar. Al aplicar los US lo que estamos provocando es el fenómeno de cavitación en el interior del tejido que retiene líquido y que está en contacto con depósitos de grasa. Las microburbujas de elevada energía rompen las paredes de las células grasas, que  liberan los ácidos grasos que pasan al torrente sanguíneo para distribuirse por todo el cuerpo y ser más fácilmente eliminables.

Como he dicho con anterioridad, este post no pretende dar luz sobre si el método es fiable o no. Si se puede adelgazar o no. Sólo tiene como fin el explicar que es el fenómeno de la cavitación.

Les invito a abrir un debate al respecto de la eficacia del método y si es menester poder escribir un segundo post, dando mi opinión sobre este método.

sábado, 14 de marzo de 2015

¿Cómo funciona un material impermeable?


El otro día, en el trabajo, el cielo hacía presagiar tormenta. El fuerte viento y las nubes negras anunciaban la inminente lluvia. Me puse el chubasquero y salí del laboratorio en dirección a una de las plantas productivas.

A mitad camino, efectivamente, se puso a llover. Me coloqué la capucha, oculté los documentos en el interior de la prenda y continué mi marcha. Mientras me dirigía a la nave, me fije en como las gotas, salpicaban mis gafas, mi cara y mi brazo. Cada gota que caía en el brazo resbalaba sin mojar la prenda. Y me pregunté...

¿Cómo funciona un material impermeable?

He de decir que lo primero que me llamó la atención al realizar una búsqueda en libros y webs es que, por lo menos yo, aunque pensemos que los chubasqueros se fabrican de un material impermeable. Lo cierto es que no es así en la mayoría de los casos sino que se trata de sustancias que se aplican sobre el tejido.

La funcionalidad de dichas sustancias es la de modificar la tensión superficial de los líquidos. Cuando hablamos de modificar la tensión superficial nos referimos a que el ángulo de contacto que se forma entre el sólido (chubasquero) y el líquido (agua de lluvia) aumenta hasta llegar a 90 grados.

De tal modo que cuando la prenda se humedece con la lluvia, el agua modifica su tensión superficial, resultando el ángulo de contacto entre la gota y la superficie sólida de 90 grados.

Figura 1. Sistema sólido-líquido. Tensión superficial

Cuando una gota penetra en el sólido, se moja en nuestro caso, el ángulo que forma la gota con el tejido es de 0 grados.
Por el contrario cuando se trata de un ángulo de 90 grados, el líquido prácticamente no tiene contacto por lo que "cae" sin penetrar en el sólido.

¿Qué tipo de materiales tienen esta propiedad de aumentar la tensión superficial?

Un ejemplo de sustancia/material que se adhiere a los tejidos para hacerlos impermeables es el PVC (policloruro de vinilo).
El PVC es un polímero, el monómero a partir del cual se forman las cadenas es el cloruro de vinilo,

Figura 2. Plicloruro de vinilo


Dicho polímero se presenta en dos formas, rígida y flexible. La que nos interesa es la flexible.
Su carácter flexible y resistencia le permiten actuar como recubrimiento de tejidos para su uso como  impermeable.

Además de como recubrimiento, el PVC, también se utiliza en los famosos ponchos que estamos acostumbrados a ver en los estadios de fútbol o en las atracciones acuáticas de los parques de atracciones,

Figura 3. Los ponchos sin lugar a dudas, una prenda de lo más elegante.
Por tanto, la tensión superficial es la responsable de que los materiales impermeables sean tan efectivos. Hay que añadir que los líquidos presentan diferentes valores de tensión superficial en función de su naturaleza química, por lo que es probable que un chubasquero que nos va tan bien con el agua no sea práctico cuando nos "mojamos" con otro líquido, como por ejemplo con el aceite. Si nos manchamos de un aceite comprobaremos que la gota no resbala con tanta facilidad y se queda el material impregnado. Esto es debido a que su tensión superficial es mucho más baja que la del agua y el chubasquero no es apropiado.